Necesidades para el ganado

Al igual que las tierras de cultivo, los pastos también requieren de fertilización sulfatada

Es un input vital para asegurar una dieta saludable a los rumiantes. Aplicaciones adicionales de azufre son necesarias incluso en aquellos casos en los que se retorna a la tierra estiércoles y lodos.

Actualmente, en países como el Reino Unido, solamente el 10% de las praderas reciben aporte de fertilizantes sulfatados. Dicha carencia repercutirá en una reducción de la producción de hierba así como de la eficiencia en el uso del nitrógeno, acentuándose la pérdida de nitratos y reduciéndose el contenido de azúcar y digestibilidad*. El crecimiento del césped para forraje es particularmente sensible a la deficiencia de azufre.

Al igual que en ocurre en las tierras de cultivos, las praderas también requieren un determinado balance entre el nitrógeno y el azufre para asegurar su contenido proteico. La falta de azufre puede provocar una reducción en sus rendimientos y aumentar los niveles de nitrógeno no-proteico a la alimentación del ganado (ver gráfico).

EFECTO BENEFICIOSO DE LA FERTILIZACIÓN CON AZUFRE EN PASTOS CON N NO PROTEICO
Fuente: Baker A.S. et al. Sulph Inst J. 9(1), 14-16
EFECTO BENEFICIOSO DE LA FERTILIZACIÓN CON AZUFRE EN PASTOS CON N NO PROTEICO

Estudios en ensilados llevados a cabo por IGER in North Whyke (Reino Unido) revelaron aumentos de rendimiento de la materia seca del orden del 35% sobre cortes en suelos franco-arcillososfertilizados con azufre**. Las pérdidas de nitrato se redujeron cerca del 82%, a la vez que los contenidos en proteína y azucares solubles fueron incrementados en 25 y 30% respectivamente.

Probablemente más importante es el hecho que los microbios en el rumen también necesitan un equilibrio correcto de nitrógeno y azufre. Si el pasto es pobre en azufre, el animal no tendrá los niveles óptimos para la correcta asimilación del valor nutritivo. Esto significaría que en el proceso digestivo del animal (D-value) se reduciría la actividad digestiva del animal y parte del valor nutritivo se desperdicia (ver gráfico).

EL AUMENTO DE PESO SE ACENTÚA AL MEJORAR LA RELACIÓN N:S EN LA ALIMENTACIÓN DE CORDEROS
Fuente: Rendig and Weir. J Anim Sci 16(2)
EL AUMENTO DE PESO SE ACENTÚA AL MEJORAR LA RELACIÓN N:S EN LA ALIMENTACIÓN DE CORDEROS

LA MEJORA DE LA RELACIÓN N:S HACE INCREMENTAR EL D-VALUE EN VACAS
Fuente: Bouchard and Conrad, J Dairy Sci. 56
LA MEJORA DE LA RELACIÓN N:S HACE INCREMENTAR EL D-VALUE EN VACAS

Azufre proveniente de estiércol y lodos

El estiércol y lodo de granjas contienen cantidades significativas de azufre. Cuando están frescos, una buena parte está disponible para la planta. Pero cuando se almacena, la actividad de las bacterias anaeróbicas puede transformar, mediante reacción de reducción, el azufre de sulfato a sulfitos y combinarlo con complejos orgánicos. Estos nuevos compuestos generados no pueden ser asimilados por las plantas, pero gradualmente se oxidarán dando sulfato con el tiempo.

En los estiércoles almacenados queda una cierta cantidad de azufre disponible, siendo este más proclive a ser considerado como aporte a la reserva de los suelos que como nutriente suficiente para los cultivos.

*G Fisher, J Buss et al, 2011, Grassland Report, British Grassland Society, UK
**L Brown, D Scholefield, et al, 2000, The effect of sulphur application on the efficiency of nitrogen use in two contrasting grassland soils,Journal of Agricultural Science, Vol 135